El c贸ndor humillado ante el drag贸n rojo

Escribe: Hugo Marcelo Balderrama*.-

Lo que ocurre en Bolivia es s贸lo un eslab贸n dentro de las ambiciones expansionistas de China. (PanAm Post)

Ya es m谩s que evidente que el 鈥渕ilagro鈥 econ贸mico boliviano no fue m谩s que un mito. Adem谩s, el PGE 2022 contempla incrementar el gasto 鈥昦unque lo urgente es reducirlo鈥, para lo cual el gobierno planea incrementar a煤n m谩s la deuda externa. Es muy probable que desde La Paz recurran a pedir auxilio a Pek铆n.

El a帽o 2020, en plena campa帽a electoral, David Choquehuanca, actual vicepresidente de Bolivia, enton贸 una parte de la conocida zarzuela peruana El c贸ndor pasa. En su af谩n de mostrarse como el 煤ltimo 鈥淚nca鈥 鈥昦unque 茅l es de ascendencia aimara鈥, Choquehuanca no duda un segundo en hacer el rid铆culo, o caer en inconsistencias hist贸ricas. Sin embargo, esa no es la parte m谩s complicada, a lo mucho es una an茅cdota, sino el estado deplorable en el que el gobierno de los 鈥渋nd铆genas鈥 y 鈥渙primidos鈥 dej贸 al pa铆s. Veamos.

El observatorio de Inversiones Latinoamericanas en un art铆culo titulado 鈥楥hina y Bolivia鈥 expres贸 lo siguiente:

El saldo de la deuda externa de Bolivia a agosto del 2019 fue de 10.747 millones de d贸lares. De esta cifra 966 millones de d贸lares corresponden a China. La deuda con el gigante asi谩tico representa el 9% del total de la deuda del pa铆s. La China es el cuarto acreedor de Bolivia despu茅s del BID, la CAF y los T铆tulos de la Deuda que fueron adquiridos por privados 鈥昬ntre los que figuran las Administradoras de Fondos de Pensiones (AFP)鈥.

Bolivia tiene tres tipos de acreedores: 1) Las instituciones de cr茅dito multilateral, por ejemplo, el BID, la CAF, o el Banco Mundial; 2) Los fondos privados que compraron T铆tulos de la deuda nacional; y 3) Los pa铆ses que prestaron dinero al gobierno nacional (acreedores binacionales). Entre estos 煤ltimos, China ocupa, y por mucho, el primer lugar. Tanto as铆, que de cada cuatro d贸lares que debe el pa铆s, tres est谩n comprometidos con el gigante asi谩tico.

Aunque el gobierno recurra al truco de mostrar la deuda en su conjunto 鈥昪on eso logra bajar sustancialmente la participaci贸n de China鈥 no se puede negar que el drag贸n rojo se est谩 convirtiendo en nuestro mayor acreedor. En el 2010, China representaba menos del 3% de la deuda de Bolivia. En cambio, para el 2019 lleg贸 a significar el 9% del total de los pasivos nacionales. A nivel del endeudamiento bilateral, el 2010 apenas superaba el 14%, mientras que el 2019 alcanz贸 al 75%.

El 51,9% de los cr茅ditos contratados con China son para proyectos de infraestructura vial. Le siguen en importancia, con un 22,6%, los pr茅stamos destinados a siderurgia e hidrocarburos, el sector de comunicaciones con el 12%, los proyectos para equipamiento de las Fuerzas Armadas con el 8,6%, y los prestamos orientados a la seguridad ciudadana y otros con el 4,8%.

Respecto al uso y destino de los cr茅ditos, los economistas Henry Oporto, Napole贸n Pacheco, Jos茅 Luis Evia y Antonio P茅rez, en su estudio El capital corrosivo en Bolivia, manifestaron lo siguiente:

De los 6000 millones de d贸lares, alrededor de 3000 millones de d贸lares fueron destinados a la construcci贸n de carreteras, 900 millones de d贸lares al sector de energ铆a, y alrededor de 850 millones de d贸lares al sector industrial. Las empresas con mayor participaci贸n son Sinohydro Corporation Limited (con un monto de 1.250 millones de d贸lares), China Railway (800 millones de d贸lares), China Harzone (600 millones de d贸lares) y CAMC (500 millones de d贸lares).

De acuerdo con la investigaci贸n, una de las caracter铆sticas de las relaciones con empresas chinas en Bolivia es que las obras que ejecutaron, en su gran mayor铆a, fueron adjudicadas a estas firmas de manera directa, ya sea por invitaci贸n o por contrataciones por excepci贸n. C铆nicamente, el gobierno boliviano expresaba su agradecimiento a la 鈥渉ermana鈥 rep煤blica de China por prestar dinero sin condiciones, aunque el contrato llave en mano 鈥晀ue la normativa boliviana s贸lo lo permite en casos excepcionales鈥 era una de las exigencias de Pek铆n para desembolsar el dinero.

Lo que ocurre en Bolivia es solo un eslab贸n dentro de las ambiciones expansionistas de China. Por ejemplo, para Joseph Humire, experto en seguridad global y director ejecutivo del Centro de Estudios para una Sociedad Libre y Segura, la dictadura de Pek铆n est谩 moviendo los hilos para que Gustavo Petro en Colombia y Gabriel Boric en Chile se hagan con las presidencias de esas naciones. De concretarse ambas victorias, estar铆amos frente a una Gran Colombia, pero construida y dirigida por Xi Jinping.

Como ya es m谩s que evidente, el 鈥渕ilagro鈥 econ贸mico boliviano no fue m谩s que un mito. Adem谩s, el PGE 2022 contempla incrementar el gasto 鈥昦unque lo urgente es reducirlo鈥, para lo cual el gobierno planea incrementar a煤n m谩s la deuda externa. Es muy probable que desde La Paz recurran a pedir auxilio a Pek铆n.

Si tuvi茅ramos que usar una imagen para resumir la situaci贸n, esta ser铆a la de un c贸ndor andino humillado frente al drag贸n rojo asi谩tico.

* Hugo Marcelo Balderrama, Economista boliviano con maestr铆a en administraci贸n de empresas y PhD en econom铆a.

T. de PanAm post

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