La Barca de Calderón

Escribe: William Calderón Zuluaga.-

El 7 de agosto.- En Riosucio Caldas, la Perla del Ingrumá, un día como el 7 de agosto, fue fundado éste tradicional municipio, y también se selló nuestra independencia… Hace 100 años nació un niño, quien al abrir sus ojos, no lloró pero soltó una sonora carcajada; a este recién nacido lo bautizaron con el nombre de Otto, Otto Morales Benítez, que desde temprana edad acompañaba a Don Olimpo su padre en la compra de café de su pueblo, ese sitio que servía de tertuliadero, porque ahí pasaban diariamente desde los ingleses dueños de las minas de oro, como los Gartner Nichols, los indios del corregimiento de San Lorenzo, Lomaprieta, Quiebralomo, cafeteros de Bonafonth y ribereños del Río Cauca en Irra… Cursó las primeras letras en la Escuela Pública en su natal Riosucio; de allí pasó al bachillerato en la tierra de los hidalgos, Popayán, cuna de Presidentes, en donde presidió el Comando de Juventudes Antifascistas, colegio que dirigía el profesor Hartnam, quien además orientaba el área de matemáticas. Ante esta situación, se trasladó a Medellín, en búsqueda de su tío materno, el intelectual Julio Cesar Benítez, autor del Código Nacional de Policía…

En la Universidad.- En Medellín, estaba la recién creada Universidad de Antioquia y la muy Conservadora Pontificia Universidad Bolivariana que dirige Monseñor Sierra, pero como no lo recibieron en la de Antioquia, fue recibido y becado sin necesitarlo… Haciendo su carrera se enamoró de su prima -con V- Livia Benítez Jiménez… ahí conoció a Belisario, quien ya estudiaba en la Pontificia, y además hizo relación con Jaime Sanín Echeverri,… Rubaiyata, sobre quien giraba todo y se le consideró el jefe mayor, Hernando Rivera Jaramillo el poeta autor de La luna y un zapato, obra reconstruida por Doña Livia. bajo la tutoría de Don Otto y Belisario… y Edgar Poe Restrepo, quien murió trágicamente, su profesor de Derecho Constitucional quien les dio columna en el Diario Conservador El Colombiano y con lo que recibían de pago atendían las necesidades de Arenas Betancur en México… Fernando Gómez Martínez, le entregó la Dirección del Suplemento Literario Generación, se gradúa y se va para Manizales y ahí nace Adelita… 

Lo pica la política.- En el Diario La Patria, en un espacio reservado para él, con el juego de palabras “a qué viniste Morales Benítez”, escribió con palabras mayores… En el Viejo Caldas, fue Concejal, Diputado, lo eligen a la Cámara de Representantes y prefiere quedarse en Bogotá y ahí se quedó, se negó a recibir Pensión de Jubilación, pues con las dignidades que ostentó se dio por bien pago…

El secreto mejor guardado.- Terminado el año 85… hubo en la ciudad de Manizales, un importante evento para anunciar la precandidatura Presidencial de Don Otto. El lugar de la reunión que se anunció fueron las instalaciones del Hotel Las Colinas, antiguo hotel Ritz: fueron invitados los más importantes periodistas de la capital encabezados por Don Orlando Cadavid, Ivan Darío Gómez, Darío Sanín Álvarez, José Luis Zuluaga Soto, Bernardo Marulanda López y Evelio Giraldo Ospina, entre otros… Allí anunció el retiro de su aspiración presidencial con estas palabras: “No puedo caer en manos del diablo… al único diablo que yo me entrego, es al diablo del Carnaval de Riosucio”…

El porqué de su claudicación.- Don Otto siempre fue la carta bajo la manga de Belisario y Carlos Lleras, contra la voluntad de López Michelsen quien siempre sostuvo que Don Otto, fue siempre el Belisario Negro, el apoyo de Betancur se vio interrumpido abruptamente por los episodios de la toma del Palacio de Justicia y la erupción del Volcán Arenas que desconectaron a BB de esa tarea, mientras por otro lado, personas no afectas a Don OMB, se reunían con voceros del gobierno de los Estados Unidos y los alertaron de la inminencia de la prolongación de un mandato afín con los “No Alineados”, en representación de las fuerzas sociales, ajenas a las políticas del Tío Sam…

Reacciones.- El primero en ser informado, fue el Estadista Liberal Carlos Lleras Restrepo, mentor de Morales Benítez y este reaccionó desmontando un editorial que tenía listo para Nueva Frontera, y lo propio hicieron en el Diario El Tiempo, publicando la carta de López Michelsen a la Comisión Política Central, que presidía Bernardo Guerra Serna, publicada a ocho columnas “¿Si no es Barco… quién?

Virgilio Barco.- Un ingeniero cucuteño, con más pinta de profesor gringo que de cacique de provincia, burócrata internacional, exministro del Frente Nacional y Alcalde de Bogotá… con su “dale rojo dale”, abrió plaza en el Parque Panamericano de Cali y con plaza transportada de la Costa Pacífica, en su mayoría muchas del servicio doméstico provenientes de Siloé y sus alrededores… todo esto para borrar de la memoria colectiva la figura de Otto Morales, un negro picante, que atentaba contra las corrientes neoliberales, y para ello fue menester desmontar la candidatura de Luis Carlos Galán y buscar el respaldo del expresidente Albero Lleras Camargo… Así perdió su oportunidad la abandonada provincia.

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Ideal para leer en tiempos de Pandemia

VERDADES NO REVELADAS En 400 páginas llenas de historias y suspenso… “EL IMPERIO DEL TERROR”deja al descubierto los trucos y engaños de pastores, brujos, hechiceros, casas de modelaje, médicos inescrupulosos y otros personajes.

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